宏亮瞻局|N-1火箭首射50周年:苏联如何输掉登月竞赛①

【编者按】

3月26日,美国宇航局宣布将载人登月的时间从2028年前推至2024年,俄罗斯也计划在2031年进行载人登月,印度的“月船”号则准备在今年5月登陆月球,而中国的“嫦娥四号”已成功软着陆月球背面,月球开始越来越热闹。

其实,50年前月球也很热闹,冷战背景下,美苏两国都卯足全力争夺太空,登月竞赛则是两国航天竞赛的一个缩影。今年是N-1火箭首射50周年,这枚承载着苏联登月梦想,最后又导致梦碎的巨型火箭,有太多的故事。

N-1火箭研制中所面临的最大问题无疑是发动机。

谨以此文纪念曾经为登月梦想而奋斗的苏联航天大师们,梦想之伟大无关成败!

对于经历过30年前的大多数俄罗斯人来说,1989年的冬天充满了困惑与未知:“敌人”突然消失了,在各种官方及非官方口径中,美国和西方竟破天荒的以“合作伙伴”形象出现。在莫斯科和列宁格勒的街头、地铁站,以及政府各部委,前来洽谈合作、交流、淘金,甚或兜售西方幸福梦想的外国人越来越多。然而,老百姓的日子似乎却并没有变得更幸福,买面包时该排队还得排队。

这年11月,莫斯科已雪花纷飞,著名的莫斯科航空学院也迎来了6位麻省理工学院教授,他们被热情的主人带到了一间陈列室。6位美国科学家来之前已经知道他们将看到什么——苏联人的登月飞船——这在1989年之前是无法想象的。主人透露,他们原打算在1968年登月,赶在“阿波罗”11号登月飞行之前。

当然,美国客人对苏联曾计划登月的消息并不会感到吃惊。早在1968年,也就是阿姆斯特朗登上月球的前一年。太空中的间谍卫星就已经泄露了苏联的登月企图。1968年9月,一颗“锁眼”照相侦察卫星拍摄到拜科努尔航天发射场的照片,从中可以清晰看到发射场上有两个专门发射巨型火箭的发射台,及两个发射台之间的火箭总装测试大楼,发射台与测试大楼之间有轨道相连。经验老到的中央情报局人员随即判断:苏联正在为一种用于载人登月的巨型火箭做试射准备。1969年8月,卫星又拍摄到拜科努尔发射场全景,新的照片让美国军方大吃一惊:原先两个完好的巨型发射台已满目疮痍。显然,苏联登月火箭试验失败,火箭尚未离开发射台就爆炸了。

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